Het is honderd jaar geleden dat Leo Baekeland een patent neerlegde voor de productie van bakeliet, de eerste synthetische kunststof ooit. Het was de start van een tijdperk waarin kunststoffen het leven zouden veranderen.

Leo Baekeland, student scheikunde, doctor en onderzoeker aan de Universiteit Gent, kan symbool staan voor de manier waarop fundamenteel onderzoek en technologie in elkaar overvloeien. De bekendheid van Leo Baekeland komt voort uit het toegepast onderzoek dat hij in de Verenigde Staten uitvoerde. Even duidelijk, en dat was ook zijn eigen mening, is dat dit onderzoek voortvloeide uit het fundamenteel onderzoek dat hij als jonge onderzoeker aan de Universiteit Gent deed. Hij was er op zoek naar de eigenschappen van stoffen en naar fundamenteel inzicht. Die kennis is hij gaan gebruiken om materialen te maken die dagelijks van nut zijn.

In 1912 ontdekte Fritz Klatte de basisprincipes voor de industriƫle productie van PVC. Deze principes werden voor het eerst toegepast om het milieu te beschermen tegen giftig chloor dat bij de productie van natronloog vrijkomt. Door er PVC mee te produceren werd het chloor chemisch gebonden en kon het zonder gevaar afgevoerd worden.

De massaproductie van deze kunststof begint echter pas in 1938, toen duidelijk werd waarvoor men PVC zoal kon gebruiken.

ICI startte in 1939 de productie van de meest gebruikte kunststof, polyethyleen, juist op tijd om te worden gebruikt als kabelisolatie in het radarsysteem dat heeft bijgedragen tot de overwinning van de Geallieerden in Wereldoorlog II.

Google+